Mit dem Begriff „Schmalbahn“ oder schmale Bahn wird die Laufrichtung der Papierfasern eines Bogens definiert. Dabei ist die kürzer (schmalere) Kante aus der Breite des Papierbahn geschnitten worden. Feststellen kann man die Laufrichtung durch die sogenannte Einreißprobe: Mit der Faserrichtung lässt sich das Papier leichter und glatter reißen als gegen die Laufrichtung.